中新社華盛頓7月13日電 (記者 張蔚然)美國軌道科學公司(Orbital Sciences Corp.)當地時間13日成功發射“天鵝座”(Cygnus)太空飛船,第二次向國際空間站運送科學實驗設備、給養等物資,這是這家美國民企第二次向國際空間站運送物資。
  美國航空航天局(NASA)發佈的直播畫面顯示,隸屬軌道科學公司的“安塔瑞斯”號(Antares)運載火箭當日12時52分從位於弗吉尼亞州瓦勒普斯島的航天基地發射升空,約10分鐘後,火箭與飛船成功分離。美國航天員史蒂夫·斯旺森(Steve Swanson)將於7月16日凌晨6時39分借助空間站的機械臂抓住“天鵝座”飛船。飛船與空間站的對接時間約為30天,將於8月攜帶空間站的垃圾返回地球墜入太平洋。
  這是軌道科學公司第二次向國際空間站運送物資補給。“天鵝座”飛船此次運送約1.49噸的物資,包括食物、電力系統硬件、環境控制和生命支持設備、艙外機器人設備、“立方體衛星”微型衛星、太空行走工具等,在運送空間站人員給養的同時,進一步加大科學研發能力。
  軌道科學公司已與美國航空航天局簽署了一份價值19億美元的合同,將在2016年年底前執行至少8次運送任務,為國際空間站運送約20噸的補給物資。
  自2011年美國航天飛機退役後,美國向國際空間站運送人員和貨物需要依靠俄羅斯飛船,且花費不菲,NASA致力於通過推動太空活動商業化來改變這一局面。2008年,軌道科學公司被NASA選中,開始在後者的資助下研發飛船,另一家被選中的公司是總部設在加利福尼亞州的太空探索技術公司(SpaceX),該公司與NASA簽署了16億美元合同,迄今已完成3次送貨任務。(完)  (原標題:美私企“天鵝座”飛船第二次向國際空間站運送物資)
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